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Los zompopos. ¿Por qué volvieron?

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Revista No. 76

Los zompopos son como marabuntas: en una noche dejan sin hojas un árbol o acaban con las hortalizas; se lo llevan todo y parte sin novedad.

Hay campesinos que son expertos investigadores y han encontrado recetas para combatir a los zompopos. Entre estas recetas están las siguientes:
• Sapos hervidos.
• Uso de ace o detergente y agua.
• Orín de ganado con jabón.
• El zorrillo con jabón en polvo y agua.
• Limoncillo con chile y jabón.
• Poner sobre la zompopera hojas frescas de frijol canavalia, quelite, nim, madero negro o camote.
• Sembrar sobre la zompopera plantas con olores fuertes como de zacate de limón y San Diego.
• Echarles la tierra de otra zompopera.

El mayor problema con los zompopos es que todas estas recetas los calman por unos días
y luego aparecen de nuevo. Uno se pregunta ¿por qué volvieron?.

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Lo que pasa es que estas recetas y también los insecticidas que uno compra, sólo matan a los zompopos adultos que andan afuera y en la zompopera hay miles de huevos; pasado un tiempo nacen nuevos zompopos,,por lo que el problema continúa.

Los zompopos siempre han vivido por estos lados, con sus túneles mejoran los suelos, en lugares donde hay árboles o donde se reforesta.

En cambio la siembra de nuevos cultivos, las quemas, el corte de los árboles convierten a los zompopos en una plaga propia del verano y el invierno.

El Programa Regional de Manejo Integrado de Plagas en América Central, PROMIPAC,
ha promovido encuentros para compartir experiencias y estudios sobre el manejo de los zompopos.

Las distintas instituciones y productores que han asistido a estos encuentros están de acuerdo en que para controlar a los zompopos hay que abrir el nido y matar a la reina los huevos y las larvas.

¿Cómo se comportan?
Los zompopos son parientes de las abejas, y en la zompopera están organizados de manera parecida a ellas. Cada zompopera tiene una reina, y miles de obreras que hacen distintas tareas. La casa de zompopos o tronera tiene varias entradas que van a dar a muchos túneles, que además sirven de respiraderos.

Adentro de la zompopera hay varias cámaras, en la cámara de crías están los huevos y larvas. En la parte más profunda de la zompopera se encuentra la cámara de la reina y las cámaras donde guardan la comida.

La característica principal de los zompopos es que cortan hojas y las acarrean al nido, ellos no se comen las hojas, las usan para criar un hongo o moho que es de lo que ellos se alimentan, ese hongo lo lleva la reina al empezar la zompopera.

En el nido los zompopos tienen diferentes tareas. La reina es la más grande y es la única que pone huevos.

Los soldados protegen la zompopera.
Las obreras son las más trabajadoras. Hay acarreadoras de hojas, que también construyen limpian el nido, otras se ocupan de cultivar el hongo. Y las niñeras, que casi no salen, se dedican a cuidar y alimentar a los huevos y las larvas. Cada año después de las primeras lluvias las niñeras preparan nuevas reinas y zánganos grandes que salen a iniciar nuevas zompoperas.

Las reinas salen a volar con los zánganos, una vez cubiertas, caen al suelo, donde ponen huevos y esperan que nazcan las obreras para que les ayuden a cavar el nido. Es el principio de una zompopera. La reina vive unos 15 años.

En el país hay dos clases de zompopos que se comportan de manera distinta y que hay que conocer para controlarlos.

Harold Arguello y Sally Gladstone, han trabajado una guía para reconocer a los zompopos. Ellos explican lo siguiente:

“ Hay dos clases de zompopos el Atta y el Acromyrmex que se reconocen al ver la forma de sus casas. La única manera de controlarlos de manera permanente es abriendo el nido y acabando con la reina y los huevos. Por eso hay que conocer el tipo de zompopo para saber cuanto hay que excavar para encontrar a la reina.

Los zompopos y la forma de sus casas
La zompopera de los Atta acarrean flores, frutas, hojas anchas y hojas de pinos. Del Atta hay tres especies distintas: El Atta cephalotes que vive en todo el país. El Atta mexicana que vive en Madriz y Estelí, este zompopo es de zona seca y el Atta colombica que vive en el sur de Nicaragua.

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En cambio los Acromyrmex, hacen la zompopera en forma de volcanes muy reducidas y sacan poca tierra alrededor de la casa. Por dentro la zompopera es pequeña, puede tener un metro de hondo. Acarrean flores, frutas, hojas anchas y hojas de maíz, sorgo, caña.

De los Acromyrmex hay cuatro especies:
1. El Acromyrmex coronatus es de zonas altas y húmedas. Hacen sus nidos superficiales,
a veces en la base de troncos podridos.

2. Acromyrmex echinatior que hace su nido en huecos naturales. Es de zona seca, vive en el Pacífico.

3. Acromyrmex octospinosus que viven en huecos naturales poco profundos. Es de zona húmeda, viven en el Atlántico.

4. Acromyrmex volcanus que hacen sus nidos sobre ramas de árboles. Viven al lado de Bluefields y Río San Juan.

Aquí recomendamos formas de control que dan resultados más duraderos:

Escarbar la zompopera y aplicar agua con ace o detergente. Esto se hace entre marzo y abril, antes de la llegada de las lluvias. Hay que abrir zompoperas para eliminar a la reina y a los zánganos antes de que salgan a formar nuevas zompoperas. También en cualquier momento del año.

El agua con detergente mata a los zompopos igual que cualquier insecticida. Lo puede usar al abrir la zompopera para evitar que le piquen.

Proteger las plantas y árboles
Una manera de proteger los árboles es poniéndoles faldas de plástico duro o lata como collar, para evitar que los zompopos suban.

Hay que fijarse que las ramas del árbol no tengan contacto con algo por donde los zompopos pasen.

Sembrar plantas en el patio que no son apetecidas
Hay plantas que los zompopos no molestan, como los frutales criollos, el limón criollo, las plantas lechosas, hojas de colores, las aromáticas, el tomate y el ayote.

Si usted está más interesado sobre este tema haga su enlace con PROMIPAC en Managua
Teléfono 278 01 54 o al correo electrónico: zamorano@cablenet.com.ni En Estelí a los teléfonos: 0713 31 00 y 0713 22 21 zamonic@ibw.com.ni


Descargar PDF: 1160441243_LOS_ZOMPOPOS.PDF

Subtema: Plaga y enfermedades

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